Los mercados financieros

Los mercados financieros son los mercados donde se efectúan las transacciones sobre activos financieros y, cada vez más, sobre sus productos derivados. Se trata, en primer lugar, de los mercados de las tasas de interés, es decir, los mercados de deudas, donde es costumbre separar el mercado monetario de las deudas a corto plazo (menos de uno, dos o incluso tres años desde su emisión) y el mercado obligatorio para las deudas originalmente a medio o largo plazo.

En segundo lugar, el mercado de las divisas o Forex, donde se intercambian las divisas las unas con los otros, en tercer lugar los mercados de acciones, es decir, títulos de propiedad de las empresas, y en cuarto lugar los mercados organizados por productos básicos.

 

 

Los mercados financieros son mercados al por mayor, altamente industrializados e informatizados. Los participantes son instituciones financieras (Banco central, bancos, gestiones colectivas, aseguradores, etc.), sociedades (mercado primario de las emisiones) o particulares. En cualquier caso, una parte de las transacciones tiene lugar en mercados organizados dónde las transacciones se efectúan sobre activos estandarizados y dónde la bolsa o el mercado a largo plazo se interponen, como contrapartida universal, entre los compradores y los vendedores, y también directamente entre instituciones financieras para las operaciones más específicas, variables o individualizadas.


El mercado monetario o de las tasas de interés
Es difícil tener una idea precisa de los volúmenes negociados globalmente en los mercados de tasas de interés. Los estudios destacaron que los volúmenes diarios de productos derivados de tasas de interés, solamente de ellos, eran aproximadamente de 7,500 millones de dólares. Teniendo en cuenta las distintas estadísticas dispersas y disponibles en cualquier parte, un volumen global diario aproximadamente de 10,000 millones de dólares parece realista.

El mercado de Forex
Los volúmenes diarios totales del mercado de divisas son de 3,000 millones de dólares, de los cuales son 900 millones de contado y 2,100 millones en productos derivados.

El mercado de las acciones e índices bursátiles
Los volúmenes diarios de los mercados de acciones, índices bursátiles y sus derivados representan como mucho 500 millones de dólares. Aunque éstos tienen una volatilidad natural ligeramente superior a la de los otros mercados financieros, sus volúmenes siguen siendo pequeños con relación ellos.

Pero como estos son los únicos que realmente están disponibles a los particulares, y que pues han conseguido capturar la imaginación del público, su parte en el tratamiento de la información por los medios de comunicación es completamente desproporcionada con relación a su importancia económica real.